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縱然是非變遷,終究性命攸關
時間:2019-03-08  作者:  新聞來源:  【字號: | |

犯罪是最能反映出人之本性、社會之弊端的行為,刑罰是國家對個體最嚴厲的懲罰,一個社會對犯罪的界定與懲罰也最直接體現這個社會的核心價值取向以及文明發展程度。

《西方刑法史》(何勤華、夏菲主編,北京大學出版社2006年版)研究從古代中亞烏爾第三王朝的《烏爾納姆法典》起到20世紀末的當代西方國家,時間跨度四千年。何為罪,如何罰,在不同時期,不同國家,是法律制度上的區別,就個人而言,卻往往是家破人亡,性命攸關。以當代人的視角去審視西方刑法的歷史,我們關注事實本身,更要探尋法律文化進步的足跡與動力。

刑法保護什么 

翻看《漢謨拉比法典》,其對侵財犯罪處罰非常嚴酷,比如盜竊牛、羊、驢、豬等科原值三十倍的罰金,無力償付時,處死刑。這反映出當時古巴比倫王國的統治者對財產權的重視。

希伯來法是宗教法,其有關刑事制度的規定一部分散見于《摩西律法》,另一部分規定在《塔木德》第四卷中。依據希伯來法,犯罪就是違反上帝意志的行為,而那些嚴重褻瀆上帝的行為自然要受到最嚴厲的處罰,如崇拜上帝以外的神、行鬼巫術等都將被處以死刑。

而古希臘和羅馬時期,無論是希臘城邦還是古羅馬共和國或是之后的古羅馬帝國,因國家權力的形成與強大,有關危害國家利益和社會管理的犯罪成為律法重點懲治的對象。

無論是古巴比倫、希伯來還是古希臘、羅馬,危害家庭關系以及與性有關的犯罪都是律法重點規范的內容。《漢穆拉比法典》規定了對通奸、兒子毆打父親等行為的嚴厲懲罰。《中期亞述法典》有關性犯罪的條款非常多,就不同情形的婚外性行為做了非常細致的分類。

近代以來,以法國刑法和德國刑法為代表的資產階級刑法廢除了宗教犯罪的概念,將刑法規范與宗教戒律進行了明確區分,同時也減少了刑法對家庭關系、性行為的干預,犯罪主要分為兩大部分:妨害公共利益的犯罪和侵犯私人利益的犯罪。國家安全與社會管理秩序以及個人的人身、財產安全成為刑法重點保護的對象。而且,隨著以人為本思想的進一步深化,一些西方國家刑法將侵犯人身權利的犯罪視為最嚴重的犯罪。

刑法基本原則的形成 

近代以前,無論是古代還是中世紀,無論是世俗奴隸制、封建等級社會,還是基督教會的宗教世界,其刑法都被視為鎮壓敵對階級的反抗、維護統治階級的秩序的工具。在古羅馬前期,人分為自由人和奴隸,帝國時期,人分為上等人和下等人,身份不同的人實施犯罪的后果不同。資產階級革命爆發前的法國,人分為貴族、僧侶以及包括資產階級和廣大貧民在內的第三等級,這三個等級的人如實施犯罪,則社會地位越高的,越有機會逍遙法外。而且,在封建專制時代,犯罪與刑罰往往是不確定的,完全取決于國王和貴族的主觀臆斷。

在西方刑事法律四千多年的歷史中,具有轉折意義的變革發生在近代以后。在啟蒙主義思想的指導下,通過觀念的更新和周密的制度設計,刑法成為市民社會公民自由和權利的保障。在這一時期確立的刑事法基本原則:法律面前人人平等原則、罪刑法定原則、無罪推定原則、罪刑相適應原則和刑罰人道主義原則不僅成為西方國家刑事法律的核心精神,也為當今世界絕大多數國家刑事法律所吸收。

刑法的輕刑化趨勢 

“殺人償命”這一原始的同態復仇觀念自有人類以來就存在,無論是古代、中世紀還是近現代的刑事法律都多多少少地反映、滿足了人類內心的這種需求。然而,文明的進步就是要讓人的行為、人類的制度盡量超越本能反應。歷經爭論、反復,但總體趨勢是刑法向輕刑化發展。

一方面,刑法越來越少干預個人生活、道德風化類行為,給予個人生活選擇以更大的自由。比如,絕大多數國家都不再將通奸、同性間性行為界定為犯罪。

另一方面,刑罰趨于輕緩。這首先表現在對于死刑的態度上,許多西方國家最初是盡量采用減少被執行人痛苦的死刑執行方式。1753年沙俄帝國首先宣布不執行死刑,此后葡萄牙、荷蘭、丹麥、意大利等紛紛廢除死刑,法國和德國也分別于1981年和1987年廢除了死刑。如今,全球范圍內,從法律上或事實上廢除死刑的國家為142個。事實證明,人類是可以擺脫原始本性的桎梏,將對生命的尊重置于復仇需求之上。其次,更多地采用罰金、非監禁刑以及非刑罰手段。

面向未來的刑法發展 

進入21世紀以來,科技的發展在大范圍內深度改變了人們的生活方式,虛擬空間的活動以幾何數方式飛速增長,數據成為一種更為重要的財產,機器人的人格屬性也不再是無稽之談。人類活動觸角的擴展意味著法律規范領域的擴大,刑法已經就網絡空間犯罪、侵犯個人電子數據犯罪等新出現的危害性行為進行干預,不久的將來,機器人犯罪、基因領域犯罪等亦會層出不窮,刑事法網將愈織愈密。

在這種情況下,立法者和執法者更要謹慎處理好有效防控犯罪與保護個體權利之間的關系。刑法規定的罪名如此之多,涉及的領域如此之廣,普通個體根本無法完全掌握。然而,一旦觸犯刑律,進入刑事司法程序,往往意味著個人的自由被限制,甚至人生軌跡徹底改變。因此,刑法在立法和適用中要與行政法律、民事法律有科學的銜接,盡可能讓個體的不法行為停留于民事和行政不法階段,即國家要提高行政管理能力,減少個體實施不法行為的機會。畢竟,無論是技術革新還是法律發展,最終的目的應當是讓社會中的人過上更自由、幸福的生活,而刑法幾千年來不斷向文明發展的進程也將延續。

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